La commune est mentionnée pour la première fois en 904 dans un acte de l’abbaye de Saint-Maixent sous le nom de Vicaria Calriacinse. Le protestantisme poitevin, ancré à Chauray dès 1559, est la victime au XVIIème siècle des Dragonnades à l’image de Jacques Chalmotseigneur du château des Deffends, contraint d’héberger les soldats du roi, puis forcé à l’exil à La Haye où il écrit ses mémoires (1650 pages conservées à la bibliothèque de la Société du Protestantisme Français). Au milieu du XIXème siècle, on compte 600 calvinistes sur 900 habitants. Le temple protestant est bâti en 1854 à partir d’un plan dressé par un architecte parisien. Pour rappeler ce passé historique, le blason municipal emprunte celui de Jacques Chalmot.
Bourg rural hier, situé au sommet d’un coteau dominant la Sèvre Niortaise et proche de l’A10 et l’A83, la commune de Chauray accueille de grandes enseignes nationales comme les Mutuelles d’assurances et est devenue le deuxième pôle économique de l’agglomération de Niort Chauray.
C’est aussi un panel de services et d’équipements publics : un centre aquatique, une médiathèque, une école de musique, une structure petite enfance, des stades, une salle des fêtes, deux salles de sport.
De 1988 à 2010, avec l’aide de l’architecte niortais Hervé Beaudouin, elle entreprend un grand projet de réaménagement et d’identification du centre bourg ancien. Le vieux Chauray conserve ainsi sa simplicité originelle et le circuit des Bords de Sèvre, réservé aux promeneurs (piétons, cycles, cavaliers, géocaching, véloroute V94) sur 3,7 km un cadre champêtre et ombragé : aménagement de sept hectares de prairies en chemins et mise en valeur du petit patrimoine (pont médiéval, le lavoir dit de la Sablière, le Chemin Vieux…, mini-parc à daims). Cet aménagement a été financé par le 1 % paysage et développement provenant de la construction de l’A 83 (valorisation paysagère, de développement économique et touristique des territoires traversés par une autoroute).
La commune est détentrice du label national Villes et Villages Fleuris du label Ville et Village d’Accueil des Véhicules d’Epoque, du label Ville Européenne.
La ville propose un Festival des Foodtrucks, référencé au niveau national. Chaque année il se tient mi-septembre, autour d’une cinquantaine de foodtrucks proposant des cuisines du monde, et une programmation musicale diversifiée et très appréciée. C’est le grand rassemblement des Chauraisiens et amateurs.

Que voir à Chauray ?


01. L’église Saint-Pierre

Son patronyme indique une création carolingienne. Au Moyen Age, sa cure est à la nomination du prieur de Saint-Gelais. L’église est sans doute remaniée à la fin du Moyen Age. Des fragments d’architecture de style gothique subsistent. Pendant les guerres de Religion, elle est en partie détruite par les protestants et achetée par Pierre Corbin à la Révolution. En 1843, elle est donnée à la commune, puis reconstruite en 1882, sauf son clocher. Le monument est inscrit en 1991 et restauré un an après. Le dallage est rabaissé proche de son niveau d’origine pour laisser apparaître la base des colonnes-contreforts de l’abside. L’édifice est composé d’une nef unique à trois travées. La chapelle nord est dotée d’un bénitier disposé de telle façon à vouloir créer un espace baptismal. Son abside est voûtée en cul-de-four. Les vitraux datent de la fin du XIXème siècle. Un rondel est ajouté dans la verrière axiale où figure le buste de saint Pierre aux clefs, titulaire de l’église. Une pierre ornée d’une croix, elle-même inscrite dans un cercle incisé de dents de scie, est réemployée dans le mur sud, à droite de l’entrée. Son origine est peut-être pré-romane.

Mairie de Chauray
Mairie de Chauray

02. Le Temple de Chauray

En 1844, la commune affecte une partie du cimetière protestant pour l’élévation de l’édifice. Sa construction est possible dix ans après grâce à une souscription municipale, à un impôt extraordinaire et à une subvention de l’Etat. Son plan est en forme de trèfle. Le temple est abandonné en 1970, mais la ville obtient en 1988 un engagement financier pour sa réhabilitation lors de la visite du ministre de la culture François Léotard. Depuis 1989, le monument, géré par la commune, est un lieu d’expositions et de concerts. Sa restauration date de 1990.

03. Géocaching Tèrra-Aventura : “Secrets de Sèvre bien gardés”

Parcours découverte pédestre de 4,5 km (plus de 2h) en compagnie de Zeïdon, sur le thème du protestantisme poitevin et de ses assemblées clandestines. Possibilité de l’emprunter en poussette !

Parking conseillé avant de débuter votre aventure : N46°21.633’/W000°22.419’
Pour votre sécurité, ce circuit inclut une portion aller-retour sur 1 km.

Mairie de Chauray

Les jours de marché

  • Le vendredi de 9h à 12h (produits divers : poissons et fruits de mer, légumes production locale, fruits, fromages, miel, pain et pâtisseries…)
  • Le dimanche de 9h à 12h (Huîtres et coquillages, légumes en saison de printemps, d’été et d’automne, cuisine créole, et quelques autres selon les saisons)
    Où : 113 Rue des Combes, 79180 Chauray
    Contact : [email protected]

Autres points d’intérêt à voir :

  • Vallée de la Sèvre Niortaise : pont médiéval, le lavoir dit de la Sablière, le Chemin Vieux, mini-parc à daims
  • Le château de Chaban du XIXème siècle (chapelle gothique)
  • La Roche du Montet (demeure bourgeoise du XIXème siècle)
  • Les cimetières protestants
  • Le monument commémoratif André Bellot

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